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On sait que plusieurs zones du cerveau sont impliquées dans l'addiction :
  • Le cortex préfrontal, qui joue un rôle majeur dans la prise de décision et qui constitue un relais majeur du circuit de la récompense ;
  • L'amygdale, qui "donne des émotions à nos comportements" et garde en mémoire les sources de plaisir et de déplaisir ;
  • Et probablement aussi l'insula, qui contribuerait à l'aspect conscient de nos désirs et de nos besoins.
Toutes les drogues ont un point commun : chacune augmente le taux de dopamine dans les synapses d'une région du cerveau faisant partie des circuits de récompense. Lorsque le cerveau reçoit une récompense qu'il n'attendait pas suite à un comportement particulier, il "grave" dans le système nerveux la conséquence positive de ce comportement, encourageant son renouvellement.